Dresser un chien truffier

Dresser un chien truffier

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  • Un accompagnement étape par étape
  • La liste de matériel si nécessaire

Autrefois pratiqué avec des porcs, le cavage, c'est-à-dire la recherche de truffes, est désormais l'affaire des chiens. Grâce à leur flair, ils sont capables de détecter le fameux champignon enterré quelques centimètres dans la terre. Dresser un chien truffier n'est pas difficile, mais demande d'être attentif au comportement de son animal. Les résultats dépendent des qualités naturelles du chien et de la persévérance du maître.

À savoir : chaque année des concours de cavage sont organisés par la Société centrale canine ; les meilleurs chiens truffiers mettent moins de 45 secondes pour dénicher les six truffes enterrées.

1 Choisissez un chien ayant de bonnes dispositions au cavage

Privilégiez certaines races de chien

Tous les chiens, de race ou non, peuvent devenir de bons chiens truffiers.

Cependant certaines races de chiens sont particulièrement prédisposées au cavage :

  • Le lagotto romagnolo ou chien d'eau romagnol est un chien de race italienne spécialisée dans la recherche de la truffe.
  • Certaines races, sans être spécialisées, montrent de bonnes dispositions :
    • les retrievers ;
    • les bergers australiens ;
    • les bergers allemands.

Évitez les chiens de chasse. En extérieur, ils ont tendance à suivre les pistes du gibier.

Note : le dressage d'un chiot de 5 à 6 mois est plus facile. Les chiens adultes peuvent devenir d'excellents chiens truffiers, mais l'apprentissage est plus long et plus aléatoire.

Les qualités du chien truffier

Outre sa race, un chien doit présenter certaines qualités pour pouvoir devenir un bon chien truffier.

  • Sociabilité : la présence d'autres chiens ne doit engendrer aucun stress chez votre chien. Il ne doit être ni agressif, ni angoissé par ses congénères, car cela l'empêche de se concentrer.
  • Endurance : un chien endurant est un chien qui répond positivement aux encouragements de son maître, même lorsque la recherche dure plusieurs heures, en conditions hivernales. 
  • Calme : un chien trop actif ou trop nerveux qui réagit à toutes les sollicitations extérieures est incapable de se concentrer.
  • Obéissance : le chien truffier est dressé pour répondre aux ordres de base, le rappel et le « pas bouger ».

2 Apprenez au chien à chercher au sol

  • Commencez par apprendre au chien truffier à chercher des aliments au sol en dissimulant dans la maison, au sol, de petits morceaux de fromage ou des friandises pour chien. Encouragez votre chien à les chercher et lorsqu'il les trouve, félicitez-le.
  • Cachez ensuite les morceaux de fromage ou les friandises sous des coussins, des journaux ou du carton.
  • Élargissez la recherche à l'extérieur, dans le jardin.
  • Lorsque le chien se débrouille bien, enterrez les morceaux de fromage ou les friandises à quelques centimètres de profondeur. Notez bien les emplacements, cela peut vous aider à mettre votre chien sur la bonne piste.

Note : chaque séance ne doit pas excéder 10 à 15 minutes. Passez à l'étape suivante, uniquement lorsque l'exercice précédent est parfaitement maîtrisé par le chien.

3 Apprenez l'odeur des truffes à votre chien

  • Quand le chien déniche tous les morceaux de fromage ou les friandises, associez-les aux odeurs de la truffe. Joignez à chaque morceau de fromage ou de friandise un petit bout de truffe.
  • Répétez ce dressage régulièrement, souvent pendant plusieurs semaines. Les chiens réagissent différemment. Certains apprennent vite, d'autres prennent plus de temps.
  • Encouragez-le et soyez patient. Cette étape est primordiale, le futur chien truffier doit l'avoir totalement acquise en découvrant rapidement les morceaux dissimulés avant de passer à l'étape suivante.

Note : la truffe peut être remplacée par des arômes de truffe. Certains produits en vente dans le commerce sont destinés au dressage de chien truffier.

4 Dissimulez uniquement de la truffe

  • Lorsque le chien trouve rapidement les friandises ou les morceaux de fromage associés à la truffe, ne dissimulez plus que de la truffe ou de l'arôme.
  • Dès que le chien gratte à l'emplacement de l'odeur du champignon, récompensez-le avec une friandise ou un morceau de fromage.
  • Répétez cet exercice jusqu'à ce que le chien truffier le réussisse parfaitement, c'est-à-dire qu'aucune truffe n'échappe à son flair.

5 Travaillez avec votre chien dans une truffière

Il est maintenant temps de faire travailler votre chien truffier en milieu naturel : contactez un trufficulteur et demandez-lui l'autorisation de venir avec votre chien dans une truffière.

Hors de la saison des truffes, continuez d'exercer votre chien truffier en utilisant de l'arôme ou des petits bouts de truffe. Plus le chien est entraîné, plus il progresse.

N'oubliez pas que le cavage doit rester un jeu pour le chien et un moment de complicité entre vous.

Cette fiche est maintenant terminée,
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