Chien sourd

Écrit par les experts Ooreka
Chien sourd

La surdité d'un chien est un problème plus fréquent qu'on ne le pense. De nombreuses races de chiens souffrent d'ailleurs de cas de surdités héréditaires ou génétiques.

Il est tout à fait possible de vivre avec un chien sourd, mais il va vous falloir vous adapter au handicap de l'animal. En effet, l'éducation d'un chien sourd nécessite de nombreuses précautions. Voici nos conseils.

Chien sourd : définition et causes

Un chien est considéré comme sourd lorsqu'il n'entend pas ou a beaucoup de mal à entendre les bruits qui l'entourent.

Il existe deux types de surdité canine :

  • La surdité héréditaire : elle touche les chiots dès leur naissance et est due à un problème héréditaire ou génétique.
  • La surdité accidentelle : elle est causée durant la vie du chien par une maladie ou un accident.

Un chien peut être sourd d'une oreille ou des deux.

Bon à savoir : les races au pelage blanc (dalmatiens, bull-terrier, bichons maltais, etc.) sont plus souvent sujettes à des troubles de l'audition.

Audition du chien

En règle générale, un chien a une bien meilleure ouïe que l'homme, notamment dans la perception des sons aigus.

Il n'empêche que les chiens peuvent, comme les hommes, être atteints de problèmes de surdité. Leur appareil auditif est d'ailleurs particulièrement sensible, d'où l'intérêt de toujours prendre soin des oreilles d'un chien.

La perte d'audition chez le chien n'est pas forcément dramatique. Le chien peut en effet se repérer grâce à ses autres sens (notamment l'odorat). Il convient cependant d'accorder une certaine attention à un chien sourd, notamment lors de son éducation.

Causes de la surdité du chien

La surdité du chien peut être provoquée par de nombreux facteurs :

  • surdité héréditaire et génétique,
  • nettoyage trop violent ou fréquent des conduits auditifs,
  • perforation du tympan,
  • choc du conduit auditif,
  • otite mal soignée,
  • tumeur du conduit auditif,
  • vieillissement, etc.

Il s'agit donc d'un handicap qui peut toucher toutes les races de chien et à tous les moments de la vie.

Repérage d'un chien sourd

Au moment d'adopter un chien, il est important de vérifier son audition. Il est aussi utile de repérer si votre chien âgé développe des problèmes d'audition.

En effet, un chien sourd nécessite une certaine attention et est plus exposé aux risques d'accident.

À quel âge se déclare la surdité du chien ?

Si vous décidez d'acheter un chiot dans un élevage canin, il est important de repérer rapidement sa surdité.

L'audition d'un chiot est parfaitement fonctionnelle entre ses 2 et 3 semaines. On peut donc repérer un chiot sourd directement dans l'élevage ou dès son arrivée à la maison.

Lorsqu'elle est causée par un accident ou une maladie, la surdité peut survenir à tout moment. Mais il est particulièrement important de faire attention à l'état de santé d'un chien âgé.

Bon à savoir : en cas de surdité du chiot, vous pouvez demander un dédommagement à votre éleveur canin. Il faut savoir qu'un chien sourd a peu de chances d'être confirmé au LOF.

Comment identifier un chiot sourd ?

De nombreux détails peuvent vous permettre de repérer la surdité d'un chiot ou d'un chien adulte :

  • Il ne répond plus à son nom.
  • Il dort beaucoup et a plus de mal à se réveiller que les autres chiens.
  • Il est peu joueur.
  • Il ne réagit pas aux bruits soudains (aucun sursaut). 
  • Il est surpris plus facilement et peut se montrer agressif.
  • Il aboie beaucoup et plus fort que les autres chiens.

Comment dépister la surdité du chien ?

Pour être sûr à 100 % qu'un chien est sourd, il suffit de l'emmener en consultation vétérinaire.

Un vétérinaire pourra ausculter l'animal et mener différents tests (IRM, examen du conduit auditif, etc.) pour déterminer la surdité et ses causes.

Ce passage par un vétérinaire est indispensable car il peut vous permettre de déterminer si la surdité est causée par un problème plus grave (par exemple une tumeur).

Chien sourd : éducation

Si vous décidez d'adopter un chiot sourd, il sera important de vous adapter à son handicap.

Il est tout à fait possible d'éduquer un chiot sourd, mais cela nécessite d'identifier rapidement la surdité et d'adapter son éducation en conséquence.

Éduquer un chien atteint de problèmes d'audition va nécessiter de vous appuyer exclusivement :

  • Sur des gestes : les ordres comme « assis », « debout » ou « couché » devront être remplacés par des gestes facilement identifiables.
  • Sur des récompenses : si la friandise pour chien est déjà très importante dans une éducation classique, elle l'est encore plus pour le dressage d'un chien sourd.

Le contact visuel entre vous et l'animal sera primordial et vous devez donc apprendre au chien à rester près de vous et à vous observer régulièrement.

Problèmes de santé chez le chien sourd

Il est important de noter que la surdité d'un chien peut être le symptôme d'un problème de santé plus grave : infection du conduit auditif, otite, tumeur, etc.

Seul un examen vétérinaire vous permet d'être sûr de l'état de santé du chien et de savoir comment celui-ci va évoluer.

Ceci mis à part, il est important de toujours surveiller un chien atteint de surdité. Ce dernier risque en effet d'être plus distrait et il faut notamment bien faire attention à lui lorsque vous vous situez à proximité de la circulation.

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